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将密苏里河引向西方:“可以”并不意味着“应该”

(Terraforming the Earth一系列帖子中的第一篇)Terraforming不是科幻小说而是现实:人类正在改造我们星球的表面我们正在改变地球大气层的构成并从根本上改变整个全球气候我们删除山脉和挖掘矿物表面下方数英里我们减少并摧毁整个森林我们消灭了物种和物种群落我们转移并消耗整条河流我们在人工水库后面储存了大量的水,我们实际上改变了行星的轨道动力学(只是一个我们已经忘记了一个基本原则:“可以”并不意味着“应该”现代文明必须认识到做某事的能力并不意味着我们实际上应该这样做,特别是在大规模地球工程领域美国垦务局刚刚发布的新研究中发现了一个很好的例子:科罗拉多河流域水需求和供应研究(CRBS)就是最后的问题为了分析科罗拉多河(AZ,CA,CO,NM,NV,UT和WY)的七个州,开发和分析未来供需情景需要两年时间才能完成

盆地研究是一项了不起的研究,关于美国西部干旱地区最重要的流域所面临的日益增长的挑战的多年期,多参与者研究表明,该流域的水需求已超过河流的可用供应 - 太平洋研究所此前在一篇论文中定义的情况随着水需求随着人口的增长而增加,随着水资源需求随着人口的增长而变得更加恶化,如果像科学家现在所预期的那样,河水供应随着气候的变化而减少,与确定水资源短缺问题一样重要正在确定解决或阻止它们的选择流域研究提供了一百多种不同的选择和策略来增加供应或减少需求许多是有意义的;一些是牵强附会,严重脱离现实其中一个近几天在媒体上受到了相当多的关注,反映了公众和媒体对大量工程思想的迷恋:构建巨大管道的概念密苏里河向西流到丹佛,洛矶山脉前方,以及更远的地方这不是水解决方案的提议,它是开始水战的提议,是20世纪21世纪解决方案的典型例子问题从狭窄的工程角度来看,毫无疑问可以建造这样一条管道:一个处理厂,一个巨大的泵站,以及一条600英里以上的输水管道技术上,这是一块蛋糕但它也是一个危险的问题在这个财政限制的时代,联邦政府不应该花费一分钱甚至研究它,更不用说投资于这样的事情为什么

该项目基于三个假设 - 都是错误的:不应假设水需求无限制地增长水资源管理者,规划者,地方官员和其他人都接受过培训,认为水资源需求必须随着人口和经济的增长而不可避免地增长,唯一的反应是找到更多新的水源这是错误的经验在美国西部和许多其他地区 - 实际上是整个美国 - 表明我们可以通过提高效率,减少浪费和改变用途来大幅减少用水量人口和经济继续增长的情况图1显示,美国已有30多年的情况,总用水量实际上已经下降 - 而新的研究表明,未开发的大量未开发和相对低成本的效率改进仍然存在

很久以前我们就土地使用,城市规划和人口政策进行了真正的对话,而不是假设它们对水政策没有影响

图1美国的水过去一个世纪的取水和国民生产总值显示用水平稳(来源:P Gleick 2012)金钱,能源和环境都很重要如果你不在乎,从密苏里河西部取水的管道是完全合理的关于金钱,能源或环境这样的管道将耗资数百亿美元来建造并需要大量的能源投入才能运行 以下只是这个难题的一部分:从堪萨斯州莱文沃思的密苏里河向科罗拉多州丹佛市输水需要一条至少600英里长的管道,将水泵送到5000英尺左右的上坡(见图2)

一个信封的背面显示,单独抽水的能源成本,保守的假设,将是每英亩每英尺1000美元的水量

增加融资和建造这样的管道和发电厂的额外成本,操作它,处理和分配水,我们正在寻找世界上一些最昂贵的水(不包括瓶装水 - 另一个故事)图2密苏里河转移到的两条路线和海拔剖面图科罗拉多州的前沿(来源:P Gleick 2012,谷歌地图)密苏里河没有“多余的”水最后,整个想法是基于密苏里河有多余水的假设这当然取决于如何你德精确的“过剩”和谁正在做定义但具有讽刺意味的是,这一想法正好在大规模严重干旱使密苏里河/密西西比河流量减少到创纪录的低水平,驳船被搁浅,下游的同时浮出水面用户要求更多的上游发布,中西部农业正遭受水资源短缺的影响最近几天,美国陆军工程兵团已经拒绝了密苏里河更多水的官方要求,以缓解密西西比河流域的短缺问题

上游用户的费用,饮用水供应,环境条件和水力发电我们已经到了高峰时代,即使在像密苏里州这样的大河上也是如此我们可以继续幻想通过建设更大更大的工程项目开发新的供水以更长和更远的距离移动水,以满足不受控制和不受欢迎的名义摧毁更远的生态系统质疑干旱地区的蔓延和发展,也许是时候问:只是因为我们可以,我们应该吗

一旦我们提出这个问题,答案很快就会回来不,我们不应该有更多的环境,政治和经济上合理的解决方案Peter Gleick

2019-01-02 06:14:00

作者:隗泷