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科学家发现控制慢性疼痛的基因

伦敦(路透社) - 英国科学家已经确定了一种负责调节慢性疼痛的基因,称为HCN2,并表示他们的发现应该有助于药物研究人员寻找更有效,有针对性的止痛药

剑桥大学的科学家表示,如果药物可以设计用于阻断基因产生的蛋白质,它们可以治疗一种称为神经性疼痛的疼痛,这种疼痛与神经损伤有关,并且通常很难用现有药物控制

“由于缺乏有效的药物治疗,患有神经性疼痛的人往往很少或根本没有喘息的机会,”剑桥大学药理学系的Peter McNaughton说

“我们的研究奠定了通过阻断HCN2来开发治疗慢性疼痛的新药的基础

”疼痛是全世界巨大的健康负担,估计每年在欧洲的成本超过2000亿欧元(2810亿美元),约为1500亿欧元

一年在美国

研究表明,大约22%的慢性疼痛患者会感到沮丧,25%的人会失去工作

欧洲疼痛组织2002/03年度的一项调查估计,多达五分之一的欧洲人患有慢性疼痛

科学家已经知道HCN2基因,这种基因在疼痛敏感的神经末梢中发现了好几年,但还没有完全理解它在调节疼痛方面的作用

由于一种名为HCN4的相关基因在控制心脏电活动中起着关键作用,因此McNaughton的研究小组怀疑HCN2可能具有相似的功能并可调节疼痛敏感神经的电活动

该研究发表在周四的“科学”杂志上,研究人员设计了从疼痛敏感的神经中去除HCN2基因,然后在实验室培养皿中对这些神经使用电刺激,以了解如何通过去除神经来改变神经

HCN2

然后科学家们研究了HCN2基因被删除的转基因小鼠

通过测量小鼠退出不同类型的疼痛刺激的速度,科学家们能够证明删除HCN2基因可以消除神经性疼痛

他们还发现,删除HCN2似乎对正常的急性疼痛没有影响 - 例如因意外割伤自己或咬自己的舌头引起的疼痛类型 - 他们说这是一个很重要的因素,因为这种类型的疼痛是一个有用的警告信号对身体

“对HCN2基因的研究令人兴奋的是,去除它 - 或在药理学上阻断它 - 消除神经性疼痛而不影响正常的急性疼痛,”McNaughton在一份关于这项工作的声明中说

“这一发现在临床上可能非常有价值,因为正常的疼痛感对于避免意外损伤至关重要

”糖尿病患者可以看到与炎症性疼痛不同的神经性疼痛 - 这种疾病影响全世界估计有2.8亿人 - 并且作为癌症患者的带状疱疹和化疗的痛苦后遗症

它也是腰痛和其他慢性疼痛病症的常见因素

由Kate Kelland报道,Sitaraman Shankar编辑

2018-12-09 10:03:03

作者:蔡贿汔